A propos

Vous connaissez peut-être déjà la FoldaRap (reprap.org/wiki/FoldaRap), une imprimante 3D open source, facile à monter et, le plus important : pliable pour l’emmener partout avec vous !

Imprimante 3D, RepRap, qu’est ce que c’est tout ça ?

L’impression 3D est un procédé additif de fabrication : des couches de plastique sont successivement déposées pour produire des objets d’une façon relativement rapide. Cela permet de produire des pièces qu’il aurait été difficile de produire avec des procédés conventionnels (usinage, injection). De plus, contrairement à l’utilisation de moules, ici, on n’a pas besoin d’outils.
De coup, l’impression 3D est souvent comparée à nos imprimantes traditionnelles : à l’aide d’un fichier numérique et d’un matériel de base, on peut peut faire toute sorte de choses sur demande (le plastique fondu remplace le papier et l’encre), en changeant simplement le fichier à “imprimer”. Nous sommes encore loin du Replicator de Star Trek, mais on s’y achemine…

La technologie de l’impression 3D n’est pas nouvelle, mais un grand changement opéra autour de 2006 : l’équipe du Dr. Adrian Bowyer (Université de Bath, Royaume Uni) fabriqua la première RepRap (Replicating Rapid-prototyper) – une imprimante 3D capable d’imprimer certaines de ses propres pièces.
Cependant, la beauté de cette invention ne réside pas dans l’invention elle-même, mais plutôt dans le fait d’avoir choisi une license open-source (pour en savoir plus reprap.org/wiki/Wealth_Without_Money). Rapidement, une vibrante communauté émergea autour de ce projet dont la propagation exponentielle favorisa la floraison de nombreuses variations (voir l’arbre généalogique de la famille RepRap reprap.org/wiki/RepRap_Family_Tree).

Une technologie jusqu’alors réservée à l’industrie et aux grandes entreprises est désormais à portée de main de bricoleurs enthousiastes. Alors que l’impression 3D fait son chemin dans les écoles, les garages et les maisons, les gens commencent à faire ou à essayer de nombreuses choses, utiles ou non, parfois vraiment pratiques quand il s’agit de réparer ou de personnaliser des pièces. Des plates-formes comme Thingiverse, CubeHero, etc. révèlent combien tout un chacun peut être créatif… et vous, qu’imaginez-vous ?

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Inauguration !

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